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Germán Fernández
Interview 

Artist Germán Fernández is interviewed by David Ramirez about the artwork displayed on the cover of The Bayou Review Fall 2022 Edition. Interview available in Spanish and translated into English. 

¿Cómo empezaste a tomar fotos? ¿Fue algo que siempre quisiste hacer o un día decidiste empezar a hacerlo porque sí o por algo en particular?

Empecé a tomar fotos en el mismo momento que comencé a usar Instagram, allá por el año 2016. En aquel entonces usaba mi celular para sacar fotos, y si bien mi cuenta no tenía el nombre "institucional" que posee ahora, mis fotos nunca fueron personales: siempre fueron centradas en la temática arquitectónica. Fue en el año 2017 cuando hice un viaje al exterior en el que pude comprarme una cámara profesional que es la que uso hasta el día de hoy. Digamos que el proceso fue lineal y una cosa llevó a la otra, no había un propósito más allá del querer mostrar la ciudad a través de mis ojos. En cuanto al aprendizaje, fue bastante autodidacta: hice mucha investigación en internet antes de comprar mi cámara, poniendo primero la lupa en las características técnicas y el tipo de foto que quería sacar, y justamente en el proceso de comparar cámaras fue que tuve que aprender las nociones de longitud focal, luminosidad, velocidad del obturador, etc, que son cosas que uso todo el tiempo ya que saco fotos en modo manual siempre. 

 

¿Cómo es que decides a qué tomarle foto a algo? ¿Hay ciertas características que buscas en un paisaje o tal vez es parte de tu intuición que te dice, “tómale una foto a esto”? 

 

Digamos que no tengo un objetivo claro todo el tiempo: como suelo trasladarme por la ciudad todos los días, siempre hago el intento de llevar la cámara conmigo, para captar algo que vea en la calle o un momento del día en particular que creo que sea interesante. Ya me ha pasado más de una vez que me lamento de perderme un atardecer o una linda postal por no llevar la cámara conmigo. Hay ciertas partes de la ciudad, edificios, árboles, perspectivas que sé que siempre van a quedar bien, y a las que vuelvo varias veces en el año para retratar porque me gusta captar distintas luces o momentos del día/año. También hago investigación sobre días específicos en el año para ver puestas de sol, la luna llena o fenómenos como eclipses que pueda captar desde Montevideo en algún lugar concreto. Y por último, me gusta mirar los lugares por donde ando de forma general y particular: a veces voy caminando por una calle y veo que me interesa el efecto de la luz por ejemplo, entonces sé que si voy dos esquinas más abajo puedo sacarle a un edificio con esa luz, y ahí voy con la cámara. Son cosas que con la experiencia y el conocimiento de la ciudad las puedo practicar.

 

¿Cuáles son tus fotógrafos favoritos?

 

Del medio local sigo a varios fotógrafos muy talentosos, de distintos rubros. En el lado arquitectónico me gusta mucho el trabajo de Marcos Guiponi de Uruguay, y en Argentina sigo a la cuenta de Instagram @largo.metraje que tiene un registro similar de Buenos Aires a lo que hago yo. Después en Uruguay sigo también muchos fotógrafos de paisajes y de astrofotografía que es un tema que me fascina también, como Fefo Bouvier (@miraalasestrellas ), Matías Villegas ( @mativillegas.ph ) , Mauricio Salazar (@astropolo_) entre otros muchos.

¿CAlguna anécdota interesante de cuando estabas tomando una foto? 

 

Más que una anécdota, es una sensación que tengo del feedback instantáneo cuando estoy en el momento fotografiando cualquier evento o lugar. Me pasa muchas veces que estoy súper concentrado o muy pacientemente esperando al instante en el que quiero sacar la foto, y las personas que pasan por ese lugar, al verme, se dan vuelta para ver hacia dónde estoy mirando y qué estoy retratando. Ahí es cuando mucha gente se da cuenta de que se estaba perdiendo de algo por estar distraída con el celular o simplemente no mirando con atención, y en ese momento o me sonríen o se alegran de que esté sacando una foto de eso que acaban de ver. Eso me pone muy contento, es como que los hago partícipes de descubrir eso que yo estoy mirando, incluso antes de que miren la foto que saco. 

English Interview Translation

How did you start taking pictures? Was it something you always wanted to do or one day did you decide to start doing it just because or for something else in particular? 

I started taking pictures the moment I started using Instagram back in 2016. Back then I used my cell phone to take pictures, and although my account did not have the "institutional" name it has now, my photos were never personal: they were always focused on architectural themes. It was in 2017 when I made a trip abroad when I could finally buy a professional camera, which is actually the one I still use until this day. The process was linear and one thing led to another. There was no purpose beyond wanting to show the city through my eyes. As for learning, I am pretty self-taught: I did a lot of research on the internet before buying my camera,  first researching the technical characteristics and the type of photo I wanted to take, and it precisely in the process of comparing cameras that I had to learn the notions of focal length, brightness, shutter speed, etc. which are things I use all the time since I always take photos in manual mode.  

 

How do you decide what to take a picture of? Are there certain features you're looking for in a landscape or maybe is it part of your intuition that tells you, "Take a picture now?" 

 

Let's just say I don't have a clear goal all the time: I usually move around the city every day, I always try to carry the camera with me, to capture something I see on the street or a particular time of day that I think is interesting. It has happened to me more than once that I regret missing a sunset or a nice postcard for not carrying the camera with me. There are certain parts of the city, buildings, trees, and perspectives that I know will always look good, and that I return to several times a year to portray because I like to capture different lights or moments of the day/year. I also do research on specific days in the year to see sunsets, the full moon or phenomena such as eclipses that I can capture from Montevideo in a specific place. And finally, I like to look at the places where I walk in a general and particular way: sometimes I walk down a street and I see that I am interested in the effect of light, for example, then I know that if I go two blocks down I can take a picture of a building with that light, so there I go with the camera. There are certain things that, with my unique experience and knowledge of the city I'm able to practice. 

 

Who are your favorite photographers?

 

From the area I follow several very talented photographers, from different fields. On the architectural side, I really like the work of Marcos Guiponi from Uruguay, and from Argentina, I follow the Instagram account @largo.metraje,  which has a similar take of Buenos Aires to what I do in Montevideo. In Uruguay, I also follow many landscape and astrophotography photographers, which is a subject that fascinates me too. I follow, for instance,  Fefo Bouvier (@miraalasestrellas), Matías Villegas (@mativillegas.ph), and Mauricio Salazar (@astropolo_) among many others. 

Any interesting anecdote from when you're taking a photo?

 

More than an anecdote, it is a feeling I have of instant feedback when I am in the moment photographing any event or place. It happens many times that I am super focused or very patiently waiting for the instant I want to take the picture, and the people who pass by , when they see me, turn around to see where I am looking and what I am portraying. That's when many people realize that they were missing something by being distracted by the phone or simply not looking carefully, and at that moment they either smile at me or are glad that I am taking a picture of what they just saw. That makes me very happy, it's like I make them participate in discovering what I'm looking at, even before they look at the photo I take.  

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